以服务为本质: 仅靠 TMS 为何不能帮助托运人持续成本节约

3 小时节食法、脂肪冲洗计划、卷心菜汤节食法、柚子节食法…… . . 像这样的节食计划有几十种,想要减肥的人怎样才能知道从何处入手? 是否应该选择那些做出最大胆承诺的计划? 将希望寄托于最新时尚会不会更好?

我最近仔细查阅了一些运输管理系统 (TMS) 提供商的网站,其中某些大胆的言论让我感到惊讶。 如果站在供应链管理者的位置,我会感觉自己就像是减肥者在试图选择各色快速节食减肥承诺。

有些 TMS 网站承诺“投资回报有保障”、简单方便的在线节省计算器,等等。 我并不是想诋毁这些提供商,只是想提醒大家注意一个问题,我们是要眼前的还是持续的供应链节省?

我想再次用节食减肥来类比。 只吃柚子或者只喝白菜汤,必然会产生一些减肥效果,但从长远来看,我想问这种短期的成果是否可以持续? 毕竟,我们真正需要的是长期健康,不是吗?

同样,在供应链和运输管理领域,托运人在购买 TMS 时,往往会看重快速的回报。 实际上,如果是第一次实施 TMS,确实会立即实现一定程度上的节省。 在这种背景下,这些提供商的承诺保证以及快速节省计算器似乎是合理的。

然而,托运人真正想要知道的是提供商如何帮助自己实现持续的成本节约。 我已经无数次听到这样的问题: “如果 TMS 在第一年帮我们节省了成本,未来几年如何实现持续的成本节约?”

对于这个问题,许多提供商无法给出令人信服的答案。 大部分提供商会强调持续的成本规避,而不是持续的节省。 他们的回答简单来说意思就是:“如果您在未来几年停止使用 TMS,您会重新回到起点。”

这也许是事实,但托运人想要的并不是持续的成本规避;他们想要的是每年都能实现新的成本节省。

假设提供商能够如实回答,他们应该给出的答案是:“我们方案的设计就是为了实现年复一年的成本节省。 我们提供严谨的、基于流程的解决方案,使得物流专家能够利用 TMS 技术来发掘成本节约的机会。” 仅仅依靠 TMS 本身,并不能实现持续节约;确切来说,托运人应该寻求一种结合了服务和技术的方案,其中包括训练有素的人员和久经考验的流程。

围绕服务构建的方案有哪些关键标志? 如果托运人希望提供商能够年复一年地有效推动成本节约,下面是应该注意的几个关键要素:

  1. 1. 管理机制久经考验,能够有效评估数据,并针对如何改善承运人的绩效和供应商的合规性提出解决方案。
  2. 2. 提供商的文化注重持续改进和最佳实践的分享。
  3. 3. 提供商拥有行之有效的招聘、培训和留住人才的方案。
  4. 4. 创新和不断引进尖端技术的发展蓝图。

以上是有效的托管运输方案的几个关键标志。 领先的提供商能够提供更广泛的服务,托运人可以提出一些关键问题来了解这些方面的信息。 例如,提供商是否与重点大学开展合作,投入时间和资金来进行供应链研究? 他们是否主办行业思想交流活动? 他们是否针对所有客户采用六西格玛流程改进方法? 如果这些问题的答案是肯定的,那么您已经找到了致力于长期创新和维护与客户合作关系的提供商。 只有那些前瞻性的文化才能推动企业更好地发展,并且帮助实现持续节省的目标。

没有哪家提供商能够准确预测三年或五年内的成本节约水平。 他们只能说:从现在起三年内,您的运输网络将会变得不同;您将拥有新的供应商、新的承运人、新的模式和新的客户。 与其要求提供商告诉您三年内他们可以帮助节省多少成本,不如提一些类似下面的问题: “你们的物流专家团队如何发掘持续改进的机会? 你们提供哪些类型的咨询和网络工程服务? 你们采用什么样的客户管理机制,你们的人员如何达到我企业的关键绩效指标要求?” 要求提供商介绍案例,并向他们的现有客户寻求经验。

我经常听到客户谈起“建立商业案例”。 我喜欢这个说法,但商业案例并不一定非得是详细的多年节约计划。 相反,它应该明确预测 TMS(例如,通过优化、路线指导合规、运费支付简化)可以推动实现的短期节省。 然后,商业案例应该关注提供商何以提供实现持续节省的最好机会;这是人员、流程和持续改进的企业文化最为重要的部分。

看看结果就会明白。 在短期内只喝卷心菜汤之后,节食者可能看起来瘦了一点。 一个月后再看他们会是什么样? 恐怕是迫切需要一些真正的营养物质! 在考察 TMS 的过程中,询问成本节约预期的同时,应确保您知道潜在提供商除了提供技术以外还能够提供哪些实质性的帮助,来推动实现您想要达到的成本节省目标,包括眼前和未来每年的目标。

Duff Davidson — 业务发展副总裁